LE JARDIN DE CHOUI ET LEIA

LE JARDIN DE CHOUI ET LEIA

Sauterelles, une histoire

En anglais, sauterelle se traduit par "grasshopper".

De ce point de vue, étymologiquement, anglais et français tombent d'accord, ce qui n'est pas fréquent.

Les sauterelles sont des insectes qui sautent.

 

Les sauterelles sont un peu moins anciennes que les libellules.

Les plus vieux spécimens connus remontent à environ 150 millions d'années:

 

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(droits réservés)

 

Ce qui nous situe dans le Jurassique, période de l'ère secondaire extrêmement connue à cause des dinosaures, et grâce à Stephen Spielberg.

 

Dans l'histoire des hommes, les sauterelles occupent une place importante.

Et catastrophique.

Les nuages de sauterelles (de criquets en réalité) font, en effet, partie des sept plaies infligées par Yahweh à l’Égypte (A l'époque, on ne déconnait guère avec la religion).

 

De fait, les hordes de locustes (criquets pèlerins) sont un fléau redouté.

En Afrique, elles peuvent s’abattre sur les cultures et tout ravager.

Dans le jardin de Choui et Leia, nous avons rencontré une seule fois une espèce proche du criquet pèlerin.

Locusta cinerascens:

 

ACRIDIDAE Locusta cinerascens (2).JPG

 

Mais il ne s'est rien passé, à part le plaisir de rencontrer ce beau spécimen.

 

En héraldique, on retrouve la sauterelle sur certains blasons.

Celui de la commune de Llagosta, en Catalogne:

 

Llagosta.jpg

(droits réservés)

 

Celui de la famille Dussault de Bayonne:

 

Blason_Fr_famille_Dussault_(Bayonne).svg.png

(droits réservés)

 

Il est probable que, dans ces cas, l'on n'ait pas choisi l'insecte à cause de sa mauvaise réputation.

Mais plutôt pour son rôle "évangélique".

La sauterelle est, en effet, la nourriture de Saint Jean.

Jean le baptiste, qui vivait dans le désert, se nourrissait, dit-on, de miel sauvage et de sauterelles.

De nos jours, les sauterelles reviennent à la mode et sont couramment consommées, au Mexique, en Ouganda...

Pourquoi pas?

 

sauterelles.jpg

(droits réservés)

 

Ce n'est pas pire que cela:

 

Escargots.jpg

(droits réservés)

 

Le criquet le plus connu de tous reste sans doute le compagnon du Pinocchio de Collodi, repris par Disney:

 

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(droits réservés)

 

Grosso modo, les sauterelles et criquets ont acquis un peu plus de notoriété que les libellules.

Bien qu'ils bénéficient d'une réputation mitigée, ils méritent d'être connus car ce sont des insectes assez fascinants.

 

Comme leur nom l'indique, toutes les sauterelles (et criquets) sautent.

Aiolopus puissanti:

 

 ACRIDIDAE Aiolopus puissanti 4 (aïolope élancée mâle) (2).JPG

 

Mais tous ne volent pas.

Tylopsis lilifolia:

 

PHANEROPTERIDAE Tylopsis lilifolia 1 (phanéroptère liliacé).JPG

Certaines espèces, en effet, ne disposent pas d'ailes. On les appelle "aptères".

Pholidoptera femorata:

 

TETTIGONIIDAE Pholidoptera femorata 2 (pholidoptère précoce).JPG

 

La plupart des sauterelles sont végétariennes, c'est-à-dire phytophages.

A cause de leur régime alimentaire, elles ont été antérieurement classées parmi les insectes nuisibles:

 

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(droits réservés)

 

Malgré leur taille relativement grande, elles sont prédatées.

En particulier par ceci.

Argiope bruennichii:

 

ARANEIDAE Argiope bruennichii 1 (argiope fasciée).JPG

 

Elles sont beaucoup moins exhibitionnistes que les libellules.

Plutôt que de se livrer en public à des coïts frénétiques, elles préfèrent les ballades en amoureux.

Aiolopus puissanti:

 

ACRIDIDAE Aiolopus puissanti 7 (aïolope élancée couple).JPG

 

Et surtout, les sauterelles chantent.

Les sauterelles proprement dites en frottant leurs ailes antérieures.

L'une des ailes possède une râpe stridulatoire qui vient glisser sur l'archet de l'autre.

 

TETTIGONIIDAE Decticus albifrons (dectique à front blanc) (2).JPG

 

Quant aux criquets, ils frottent les fémurs de leurs pattes postérieures sur les tegmina.

 

ACRIDIDAE Aiolopus strepens 1 (aïolope automnale) (2).JPG

 

Nous entendons le chant des sauterelles et des criquets.

Logique, nous possédons des oreilles.

Se pourrait-il que ce chant ne s'adresse qu'à nous? En effet, les insectes, eux, n'ont pas d'oreilles.

En fait, si les orthoptères n'ont pas d'oreilles, ils possèdent des tympans.

Ceux-ci sont situés sur les pattes antérieures chez les sauterelles, et sur l'abdomen chez les criquets.

 

ACRIDIDAE Chorthippus albomarginatus 1 (criquet marginé) (2).JPG

 

les orthoptères sifflent pour attirer les femelles, ou délimiter leur territoire.

Ils ne sifflent donc pas "pour nous", mais bel et bien "comme nous".

 

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(droits réservés)

 

Si vous ne vous intéressez pas du tout aux insectes, vous pourriez, malgré tout, être tentés par la photographie des sauterelles.

Elles permettent de réaliser facilement quelques beaux clichés.

Tettigonia viridissima:

 

TETTIGONIIDAE Tettigonia viridissima 1 (grande sauterelle verte).JPG

 

Aiolopus puissanti:

 

ACRIDIDAE Aiolopus puissanti 1 (aïolope élancée femelle).JPG

 

Par contre, question identification des espèces, cela n'est pas conseillé aux débutants (cf. article "le cauchemar de l'entomologiste débutant").

Vous risqueriez d'être dégoutés à vie.

 

 

 

 

 

 

 

 



03/12/2016
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